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Quest4Africa & Flüchtlingslager

Im November nahm ich am zweiten Quest4Africa (Q4A) Workshop teil, der erneut in der äthiopischen Hauptstadt Addis Abeba stattfand. Bevor ich ins Detail gehe, möchte ich einige Worte über den fantastischen Ort des Workshops erzählen. Dieses Mal fand es im neuen Hauptsitz von HoA-REC & N (Horn of Africa Regional Environment Center & Network) im Gulele Botanical Gardens (GBG) in einem umweltfreundlichen Gebäude mit Blick auf die Stadt Addis Abeba statt. Diese moderne Anlage ist mehr als ein Meilenstein und wird in Zukunft einer der Leuchttürme von Addis Ababa sein.

Auf Einladung der UNESCO nahm ich zum zweiten Mal an Q4A teil. Zu meinen Hauptaufgaben gehörte das Follow-up der Empfehlungen, die auf meinem Vortrag vom Mai beruhten und sich für einen nachhaltigen Tourismus im kürzlich ausgewiesenen Biosphärenreservat Lake Tana einzusetzen. Nach der Eröffnungszeremonie und den Keynote-Präsentationen habe ich die Sitzung über den Tourismus am Tanasee geleitet. Nach einer fruchtbaren Diskussion einigten sich die Mitglieder der Sitzung darauf, eine Arbeitsgruppe zu bilden, die sich dazu verpflichtet hat, zwei innovative, Smartphone-basierte Naturpfade am Tanasee zu entwickeln. Ein Pfad konzentriert sich auf die Vogelwelt am Ufer in Bahir Dar und der andere Pfad befasst sich mit der Botanik und den Wäldern zwischen dem nördlichen Seeufer und Gondar. Das Konzept folgt der guten Erfahrung, die wir mit der GPS-Erlebnisregion im Naturpark Teutoburger Wald und dem Muscat Geotourism Guide gemacht haben.

Mein weiteres Engagement im Workshop konzentrierte sich auf die runden Tische für nachhaltige, umweltfreundliche Flüchtlingslager und die Idee, einen Abrahamischen Botanischen Garten zu entwickeln. Auch hier war Q4A eine gut organisierte Veranstaltung, bei der Experten aus aller Welt zusammengebracht wurden, um innovative Ideen auszutauschen und diese aus der Rhetorik in die Tat umzusetzen.

Den Tag nach dem Workshop nutzte ich, um bestehende Kooperationen zu pflegen und neue Partnerschaften zu etablieren. Es fanden Treffen mit ECOPIA, HoA-REC & N und Wissenschaftlern der School of Earth Sciences der Addis Ababa University statt.

„Durchführung einer Grundlagenbewertung zum Wasserressourcen-Management und Nachhaltigkeitsoptionen in Flüchtlingslagern“

Dies war der schriftliche formulierte Auftrag für die bevorstehende Tour im offiziellen Reisedokument, ein UN-Formular mit vielen Details, hauptsächlich aus Sicherheitsgründen. Neben meiner Teilnahme an Q4A wurde ich eingeladen, an einer Mission zu einem der Flüchtlingslager an der Grenze zwischen Äthiopien und Somalia teilzunehmen. Am frühen Morgen um 6 Uhr morgens verließen wir Addis Abeba in Richtung Osten, um auf die Tour, die von der UNESCO und dem UNHCR, der UN-Flüchtlingsbehörde, organisiert wurde, zu starten. Der erste Teil der Reise führte uns auf der modernen, sechsspurigen Autobahn in Richtung Adama, auch als Nazareth bekannt. In Adama mussten wir anhalten, weil unser Auto mit technischen Problemen konfrontiert war. Damals bezweifelte ich, dass wir unser Ziel – weitere 600 km östlich – erreichen würden. Aber alles konnte repariert werden und wir fuhren durch spektakuläre Landschaften im Rift Valley und sahen zahlreichen Vulkanen, ausgedehnte Lavafelder und sauren Seen. Als wir uns dem Awash National Park näherten, ging es von ca.  2.500 Metern über dem Meeresspiegel auf unter 900 Meter hinunter, wo uns Paviane, Oryx und Perlhühner am Straßenrand begrüßten. Später verließen wir das Tiefland wieder, um das östliche äthiopische Hochland zu erklimmen. Das Auto war immer noch in gutem Zustand. 😉 Während die Nacht nahte, war das Fahren in der Dunkelheit nicht so einfach, mit Menschen, Vieh und Hyänen auf der Straße. Gegen 20:30 Uhr erreichten wir schließlich unser vorläufiges Ziel, das Ras Hotel in der Stadt Harar, dessen historisches Zentrum zum Weltkulturerbe zählt.

Am nächsten Morgen um 6 Uhr versammelte sich das Team im Hotelgarten, um die Reise in die Stadt Jijigar fortzusetzen. Wir haben ungefähr zwei Stunden gebraucht, bis wir dort ankamen. Auf dem Weg überquerten wir eine atemberaubende Sandsteinlandschaft in der Nähe des Elephant Sanctuary in Babile, bevor wir an einem letzten Gebirgszug vorbeikamen, der den Blick in die weiten Ebenen der somalischen Region öffnete. In Jijiga hatten wir ein kurzes Auftakttreffen mit dem regionalen UNHCR-Vertreter und den örtlichen Behörden, bevor wir weitere eineinhalb Stunden fuhren, um das Sheder-Flüchtlingslager zu erreichen, das etwa 15 km von der Grenze zu Somalia entfernt liegt.

Während sich unser Konvoi dem Flüchtlingslager näherte, wurden die meisten Teammitglieder ruhiger und nachdenklicher, da niemand wusste, welche Situation wir im Lager vorfinden würden. Wir parkten die Autos ausserhalb und gingen auf einem der gut strukturierten Wege ins Lager. Was mich zuerst erstaunte, waren die solarbetriebenen Straßenlaternen und die großen Schilder mit klaren Einteilung der Zonen und der Blocknummern. Während die Straßen noch leer waren als wir ankamen, machte unsere Präsenz schnell die Runde und die Straßen waren plötzlich voll mit Menschen jeden Alters. Entgegen meiner Erwartung sah ich mich hauptsächlich mit glücklich und gesund aussehenden Menschen konfrontiert. Die Kinder fingen an, mit ihren Smartphones Fotos von uns zu machen, und wir begannen Gespräche mit den Bewohnern zu führen. Es war sehr schnell offensichtlich, dass alle glücklich waren, im Lager Zuflucht zu finden und sich so von Krieg und Angst zu befreien. Einer der Jungen präsentierte sein selbst geschriebenes Lied über Flüchtlinge, während andere uns einluden, ihre spärlichen Häuser und Gärten zu sehen. Wir fuhren weiter durch das Lager, vorbei am Fußballstadion, der Schule und dem Friedhof.

Ehrlich gesagt war die Situation besser als erwartet. Die äthiopischen Behörden und die beteiligten UN-, Regierungs- und Nichtregierungsorganisationen leisten hervorragende Arbeit und stellen alles auf die Beine, um ein menschenwürdiges Leben zu ermöglichen. Natürlich gibt es viel Raum für Verbesserungen und hier kommt unsere Mission ins Spiel. Die Umweltbedingungen müssen verbessert werden, die Verfügbarkeit von Wasser (derzeit 14 Liter pro Person und Tag zum Trinken, Kochen, Waschen usw.) ist gering und hier kann die Regenwassernutzung eine Rolle spielen. Dieser, wenn auch kurze Besuch, verschaffte uns einen guten Überblick und nun können wir mit der Arbeit beginnen, um Projektvorschläge zu entwickeln, die hoffentlich zu besseren Bedingungen beitragen werden. Dazu gehören auch Ideen zur Schaffung von Beschäftigungsmöglichkeiten, die Wiederverwertung etwaiger Ressourcen und natürlich die Einbindung der benachbarten äthiopischen Dörfer. Das Sheder-Flüchtlingslager beherbergt derzeit rund 12.000 Flüchtlinge aus Somalia und es gibt zwei benachbarte Lager (jeweils mit fast 15.000 Flüchtlingen) in der Region Jijiga.

Nun besteht unsere Herausforderung darin, nachhaltige Lösungen in der Flüchtlingskrise, die nicht nur in Äthiopien, sondern auch weltweit anwendbar sind, zu entwickeln. Regierungs-, Nichtregierungs- und UN-Organisationen, insbesondere mit Beteiligung des Privatsektors wie INTEWO, LivingCon, GUARDIAN INTEGRATORS und ECOPIA, sind in der Verantwortung, Lösungen zu entwickeln.

Nach einigen Stunden kehrten wir nach Harar zurück. Erschöpft. Aber mit Hoffnung. Am nächsten Morgen um 6 Uhr fuhren wir zurück nach Addis Abeba und durchquerten erneut das schöne und stolze Land. Auch das Auto hat es geschafft 😉

Einige Impressionen aus dem Sheder Flüchtlings-Camp

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